5 avantages pour la santé mentale de l’entraînement musculaire

La plupart d’entre nous savent que l’exercice est excellent non seulement pour notre santé physique, mais aussi pour notre santé mentale. Mais, certaines activités sont-elles meilleures que d’autres à cet égard ? Une étude récente a montré que les personnes qui pratiquent des sports d’équipe, comme le football, le baseball ou le hockey, ont le moins de jours de mauvaise santé mentale. Cela est sans doute dû en partie à l’élément social fondamental de ces sports : le fait d’être entouré d’autres personnes et de nouer des relations a des avantages évidents pour notre santé psychologique ; nous sommes, après tout, des animaux sociaux.

Les activités d’endurance, telles que la course à pied et le cyclisme, sont également vantées pour leurs bienfaits sur la santé mentale, tant dans la littérature scientifique qu’au niveau anecdotique. Sur ce dernier point, plusieurs personnes de mon club de course (dont moi-même) font remarquer que la course à pied les a aidés à faire face à une maladie dépressive.

Et qu’en est-il de la résistance ou de la musculation ? Il est bien établi que l’entraînement de résistance offre une foule de bienfaits physiques : des muscles plus forts, une augmentation de la densité minérale osseuse, la prévention de la perte musculaire liée à l’âge (sarcopénie) et un risque de chute plus faible, pour n’en citer que quelques-uns.

En revanche, les bienfaits de l’entraînement de résistance sur la santé mentale sont moins bien étudiés. La levée de poids est-elle la clé d’un esprit sain ? Pour célébrer la Journée mondiale de la santé mentale, jetons un coup d’œil à ce que dit la science.

Soulever des poids réduit la dépression

La dépression est une maladie courante. Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 300 millions de personnes dans le monde vivent avec cette maladie, qui se caractérise par une humeur déprimée, une perte de plaisir, une baisse d’énergie et des troubles du sommeil et de l’appétit.

Si vous souffrez d’humeur dépressive, le fait de soulever des poids peut vous aider. Une méta-analyse de 33 essais cliniques, totalisant 1877 sujets, a conclu que l’entraînement à la résistance réduisait significativement les symptômes dépressifs chez les adultes. Une analyse plus approfondie a montré que ces bienfaits pour la santé mentale étaient plus prononcés chez les personnes effectuant un entraînement de force d’intensité faible à modérée. En outre, les personnes souffrant de dépression légère à modérée semblaient en tirer le plus grand bénéfice.

L’entraînement réduit l’anxiété

La vie moderne est stressante, et nous pouvons tous devenir anxieux de temps en temps. Les sentiments d’agitation, d’inquiétude constante, les tremblements et les tensions musculaires sont tous des symptômes d’anxiété. Heureusement, la musculation peut également aider dans ce cas. Un examen de 7 études a montré qu’un entraînement de force d’intensité modérée entraînait une réduction légère mais significative des symptômes d’anxiété. Il convient toutefois de garder à l’esprit que le sujet de ces études était des adultes qui n’avaient pas été diagnostiqués comme souffrant d’un trouble clinique de l’anxiété.

L’entraînement aux poids augmente l’estime de soi

Un des éléments d’une bonne santé psychologique est d’avoir une bonne estime de soi : un sentiment de valeur et d’estime de soi. Une vaste méta-analyse de 113 études a montré que l’entraînement musculaire entraînait une légère augmentation de l’estime de soi. Sans surprise, étant donné les effets de l’entraînement de force sur la masse musculaire et la définition du corps, les gens ont une meilleure image de leur corps et croient en leurs capacités physiques, ce qui relève de l'”estime de soi physique”.

 

L’entraînement aux poids aide les fonctions cognitives

Des études suggèrent que, chez les adultes plus âgés, l’entraînement à la résistance peut améliorer et retarder le déclin de la mémoire, de l’attention et de la prise de décision. Un essai clinique, intitulé l’étude SMART (Study of Mental and Resistance Training), a analysé des personnes souffrant de troubles cognitifs légers, un syndrome dans lequel on observe un déclin léger mais perceptible des capacités cognitives. Par rapport à l’entraînement cérébral seul, l’entraînement à la résistance combiné à l’entraînement cérébral a conduit à une amélioration des fonctions cognitives, dont les bénéfices se sont maintenus pendant 18 mois par la suite.

La musculation contribue au bien-être général

J’ai demandé à mon collègue, le coach génétique Paul Rose, son avis sur la façon dont l’entraînement à la résistance l’a aidé psychologiquement. Voici sa réponse, plutôt poignante :

“Je considère l’entraînement de résistance comme une pratique extrêmement méditative. Cela commence par une séance de mobilité et d’étirement pour comprendre comment votre esprit et votre corps se sentent ce jour-là, et comment vous allez aborder la séance – en amorçant vos muscles et vos schémas de mouvement avant l’événement principal.

Pendant la séance, vous vous concentrez uniquement sur la tâche à accomplir, votre esprit détaché de toute autre chose, sans vous demander comment se passera la réunion de l’après-midi. Vous sentez le poids de la charge que vous devez surmonter, la tension dans vos muscles lorsqu’ils se contractent pour générer une force, vous contrôlez votre respiration entre les mouvements.

Une fois que vous avez terminé votre séance et que vous avez fait le point sur vos performances, vous réfléchissez à vos réalisations et aux points à améliorer. Vous éprouvez également un profond sentiment de satisfaction lorsque vous atteignez vos objectifs, en particulier ceux qui vous semblaient auparavant presque impossibles à atteindre.

Les sports à forte dose d’adrénaline qui impliquent un haut degré de risque, comme l’escalade libre, la moto, le snowboard, etc. requièrent tous un état d’attention ou de “flux” présent pour être performants de manière optimale.

Pour la personne moyenne, il est assez difficile de trouver des activités dans la vie qui peuvent vous mettre dans un état de présence similaire, sans le risque inhérent qu’elles impliquent. Bien que, d’après votre expérience personnelle, déplacer un objet sacrément lourd avec toute la puissance que vous pouvez rassembler et la crainte imminente de tomber à plat sur votre cul, est assez proche”.

Voilà donc cinq façons éprouvées d’améliorer votre santé mentale en faisant de la gymnastique. Cela dit, il est important de se rappeler que l’exercice, qu’il s’agisse d’entraînement à la résistance ou autre, n’est pas la panacée pour les maladies mentales. Il ne remplace pas non plus la consultation d’un professionnel de la santé.

 

Si vous souffrez d’un problème de santé mentale, il est fortement conseillé de consulter un professionnel de la santé.

 

 

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